能源政策

“自我交易”漏洞可以升级FERC管道评论

在美国联邦能源监管委员会(Federal Energy Regulatory Commission)考虑改变其天然气管道审查的同时,该委员会正在努力解决一个关键问题:该如何确定一个项目是否需要?

多年来,如果开发人员可以证明他们已经让客户准备在其管道上保留容量,则该机构已签署了提案。但批评者表示,这些所谓的先例协议有一个耀眼的漏洞:同一家公司的不同单位可以作为卖方和买方 - 在该过程中赢得绿灯。

该委员会对先例协议的依赖是FERC的诸多议题之一正在进行评估如何考虑并批准新的天然气管道。

结果可以塑造独立机构的未来方向,该机构调节电力市场和大规模的能源项目。分析师称,FERC的大型天然气项目的方法可以制造或破坏许多拜登政府的清洁能源目标。

“对于委员会的气候评论得到了关注,FERC对先例协议的依赖是其目前最有问题的部分审查,”自然资源国防委员会可持续的FERC项目的律师公司吉利亚尼特蒂说。

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该机构还就土地所有者的利益、环境影响、对环境正义社区的影响以及管道审批程序的透明度寻求意见。万博官网manbetx对该程序的评论于本周结束。

“这一决定可能不会过夜会发生,”能源经济学研究所能源政策分析师Suzanne Mattei表示,倡导可持续能源。“努力努力,但这一切都非常非常重要,对该国的能源未来非常重要。”

当开发人员适用于FERC以建立新的天然气管道时,它通常包括一个或多个先例与前瞻性公司,寻求在管道上保留容量。虽然FERC的目前的政策是考虑“所有相关因素”来确定对特定项目的需求,但它在实践中依赖于这些协议作为必要性的证据,即使签署合同的缔约方是相同的附属公司母公司,根据长期代理商的观察员。

据报道,从2008年10月到2020年2月,FERC颁发了480个证书,允许管道公司开始建设一个项目,但拒绝了3个委员会记录。已批准的所有项目都包括在其申请中的先例协议,而Delaware Riverkeeper领导者的领导者则担任过拒绝证书的少数项目缺乏其缺陷的项目,该项目仍然涉及15年以上的Ferc管道问题。

“在几乎每一个例子中,这是我们在一种形式中看到的那种需要演示,”Van Rossum说。

天然气公司和贸易团体表示,该协议是确定项目是否处于公共利益的良好代表,因为他们有助于确保项目在经济上可行,并得到市场需求的支持。附属公司的先例协议就像有价值的指标,往往受到国家监管机构的额外审查,美国州际公然的天然气协会评论为FERC。

“委员会没有依据脱离这个先例,”Ingaa写道。

但FERC民主党主席理查德•格利克(Richard Glick)曾表示,FERC应重新评估其对这些协议的依赖程度,将其作为需要的证据,尤其是在合同是同一公司旗下子公司之间的情况下。FERC的证书政策声明——委员会应该如何考虑项目需要的指导性文件——于1999年发布,此后从未修改过。

“FERC一直依赖于托运人和管道开发人员之间的先例协议,以确定是否有需要,”Glick在最近的一次面试中(万博ManBetX手机下载5月24日)。“在某些情况下,这可能是有道理的,但如果先例协议是子公司之间的,就没有道理了。”

交易“不能轻易达成”

倡导者改变FERC对管道评论的处理说明该机构应考虑到气候和能源趋势。相对于2005年,拜登政府已提出将温室气体排放量减少了2030年,并且数十个国家设定了自己的清洁能源或减少目标。

当FERC批准项目时,它会发出公共便利和必要性的证书。这通常允许流水线开发商开始建设,包括强行通过杰出领域采取人民财产的可能性。

一个由环境和社区团体组成的联盟本周在给FERC的评论中写道,由于管道建设可能会对财产和环境造成无法弥补的损害,FERC必须彻底评估一个项目是否真正符合公众利益。此外,塞拉俱乐部(Sierra Club)和自然资源保护委员会(NRDC)等组织表示,考虑到气候变化的威胁和天然气使用的长期前景,仅仅依靠先例协议已不再有效。

“天然气行业本身正在认识到其项目的长期不稳定性,因为航运公司要求在先例协议中采用更短、更灵活的条款,”这些组织写道。“这使得先例协议作为未来需求指标的可靠性比以前更低。”

但天然气供应协会监管事务主管Casey Hollers在对FERC的评论中表示,这些协议“不是轻易达成的”,因为它们为发货人使用项目中的天然气建立了一个有约束力的承诺。目前做法的其他支持者写道,委员会缺乏对项目需求做出自己决定的权威或专业知识,不应该试图在这个问题上猜测开发商。

Hollers写道:“(目前的)方法为确定一个项目是否符合公众利益提供了最客观、最直接的证据。”

其他人呼吁FERC仅在先决条件是联盟公司的案件中改变其实践。在这些情况下,委员会应该“雇用反驳推定”,合同不需要展示必要的同时,同时需要独立证据克服这一推定,这是马萨诸塞州,康涅狄格州,康涅狄格州,马里兰州,明尼苏达州,新泽西州,纽约,罗德岛的民主律师哥伦比亚地区在委员会的联合评论中写道。

EPA提出了类似的建议。

“为防止自我处理并确保准确的需求评估,委员会彻底检查进入先例协议的各方之间的关系,并仔细审查所用的条件开发商隶属于当地分销公司或其他实体在线保留能力,“EPA在其评论中写道。

一些评论者引用了根据现在取消或面临挫折的附属公司之间的先例协议批准的项目。例如,2020年委员会批准了太平洋连接器管道,与Jordan Cove液化天然气项目进行了先例。这两个项目都由同样的企业父母,Pembina开发,现在存在取消的风险(狗万平台怎么样,4月23日)。

FERC最初拒绝了2016年的约旦海湾和太平洋连接器项目,因为“太平洋连接器,通过未能提供先例的协议或足够的其他证据,未能展示对其提案的市场支持,”该机构在批准该项目批准该项目的批准年。但是,第二次,太平洋连接器为委员会提供了与约旦小海湾的先例同意,占该项目的96%,这是根据2020年的“对项目的充分市场需求证据”。命令

与联盟公司的这种协议存在于“唯一的原因”委员会核准了基本上是同一项目,然后 - 专员Glick在他对批准的同意中写道。Pembina无法立即达成评论。

更广泛的评论“很可能”

尽管Plick在附属公司之间的先例协议的怀疑,但FERC的其他四名专员 - 三名共和党人和另一个民主党人 - 拒绝发表评论这个问题。虽然作为主席的Glick对委员会的议程具有广泛的自由裁量权,但他需要大多数人发出新的证书政策声明或修改FERC的现有问题。

一些专员介绍了这个问题。先例协议是一个可靠的项目指标,然后 - 尼尔Chatterjee在2017年表示。

“委员会在其分析中历史优先考虑了先例的先例协议,因为这些人在由能源律师协会主办的2017年论坛上表示,这是市场本身的明确,经济需求的明确陈述,”Chatterjee表示。“愿意签订合同的公司在管道上服务支付交通工具的交通有更清晰的了解对天然气的需求,而不是通过在D.C中的研究中发展。”

欧盟委员会此前拒绝改变其在这一问题上的立场。2018年,FERC在对其证书政策声明进行类似审查时,收到了数千条评论,但FERC没有改变其对先例协议或管道审查过程的其他方面的依赖。

能源研究公司ClearView energy Partners LLC的研究董事总经理Christi Tezak表示,该公司预计FERC将“扩大其‘需求确定’”,在最近的评估中考虑除了先例协议以外的其他标准。

“[我们]尚未试图辨别各个委员会关于有关需求的决定相关的12个问题,”Tezak在一封电子邮件中说。“但不仅仅是先决的协议(附属公司或其他方式)看起来很可能。”

鉴于管道建议在附属公司之间包括先例的协议,如果委员会依靠其他因素来确定项目需要,这将是一个重大变化,这将是一个重大变化,这是自由主义的高级工作人员董事会- 英尼斯坦中心。

“它希望激励这些管道与第三方的协议以及多方,它希望有助于确保这些管道实际上是为需要天然气的市场而建立的 - 不仅是为了获利或出口,”她说。

Twitter:@mirandawrites_ 电子邮件:mwillson@eenews.net.

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