大流行,未付票据测试公用事业的社会正义誓言

他们可能不会以“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)为题游行,但你从美国一些最大电力公司的首席执行官的语气中看不出这一点。

“随着我们为客户的生命力,我们还将继续倡导改变,争取正义,并确保我们工作和生活的社区提供平等的机会,”Duke Energy Corp.的首席执行官Lynn很好。投资者上个月。

如今,随着许多国家的断开连接保护措施逐渐消失,对未付账单和客户债务不断上升的担忧攀升,企业为种族和社会公平而战的誓言正在经受考验。

在美国两场正在进行的危机中,公用事业公司正试图在大流行宽容与盈利性商业模式之间取得平衡——一场是黑人乔治·弗洛伊德(George Floyd)死于明尼苏达州警察手中后的清算,另一场是与COVID-19有关的经济破坏。对于许多面临失去电力服务威胁的有色人种来说,这些危机是相互交织的。在全国范围内,由于失业率居高不下,消费者难以入不敷出,公用事业逾期余额成倍增加。

“毫无疑问,这是一个极其重要的种族公正问题,”波士顿国家消费者法律中心(National Consumer Law Center)的高级政策分析师约翰·豪瓦特(John Howat)说。

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研究表明,颜色人民对能源的收入较大的份额较大,更有可能接受断开的通知,并且更有可能失去服务而不是白人而不是白人。住宅能源成本中的种族差异甚至在具有相似收入的群体中保持了真实(万博ManBetX手机下载,6月25日)。

由于暂停禁止关闭,电力服务的损失对最近几个月的威胁并无威胁。在某些情况下,公用事业自愿同意标准。在其他地方,他们被各国授权。其他电力提供商尚未属于国家公用事业佣金订单。

在许多地方,暂停被允许过期,即使受影响的电力客户可能会在失业福利中每周持续600美元的额外损失。例外包括加州和纽约,监管机构将在明年暂停住宅断线。

国家能源援助主任协会估计的大约55%的美国人口未被国家订购的暂停在公用事业关闭。约有28个州的暂停暂时或根本没有,尽管某些电力公用事业公司即使没有任务,某些电力公用事业也可能避免居民的关闭。Neada说,十一次州暂停计划于10月中旬到10月期末。电气公司必须弄清楚如何收回或弥补潜在数十亿美元的迟到或未缴纳的票据,因为Covid-19的影响是全国各地的影响。

“恢复断开的时间不可能发生在较差的时间里,”哈马说。“我们有数百万家庭面临严重的财务困难。”

到目前为止,在大流行期间禁止公用事业断网的呼吁没有得到回应。这就把解决未付账单的后果留给了各州。

“每一个国家都必须立法和政策来拯救人们的生活,”亚利桑那州的消费者倡导者,斯蒂奇冠军说,亚利桑那州的消费者倡导者批评了过度的关闭,潜在与这种国家的死亡有关的情况。

南方的能源负担

南方有限公司上周迎接了新的外观。“成为变革”和“种族主义在我们公司中没有地方和社区”在亚特兰大的能源公司的主要网站上,在黑色儿童照片旁边的主场上赞赏。

信息包括南方正在在内部和社区进行打击种族主义的内容。

然而,根据东南能源效率联盟(SEEA)的数据,断电的威胁可能在美国南部最为严重,那里70%的居民在某种程度上面临着电灯或煤气被切断的风险。

“那是预先的,所以你可以想象现在有多高,”小组总统Mandy Mahoney说。

与此同时,每月收入的份额将比贫困人口的差额大约是三倍,而不是其他人,Seea的建造环境项目经理William Bryan在最近的E&E新闻采访时表示。

“Covid一直在变得更糟,”他说。“家庭此时很难省钱。这很难挖掘出这笔债务。”

在Carolinas,Duke Energy计划逐步恢复到“标准业务运营”,包括采取措施关闭下个月的非支付顾客。

在佛罗里达州,公爵获得了截至9月2日恢复断开的允许。

倡导者可以追踪那些关闭正在发生的地方可能很困难。据Tatchdog集团公共公民的能源计划主任Tyson Slocum称,公用事业没有标准化的报告要求。缺乏数据是一个挑战,以弄清楚损坏低收入社区和彩色社区的突破。

“我们需要拥有强大的数据收集和传播,因此政策制定者可以随时了解如何解决问题并提出解决方案,”Slocum说。

消费者权益倡导者、公用事业公司和监管机构都认为,仅仅延长公用事业断网的暂停期并不是一个可行的解决方案。

杜克已经告诉国家能源监管机构,它将失去数百万人在包括非支付的COVID相关的费用中。

南方环境法中心的高级律师Kurt Ebersbach说,没有人希望公司的坏账被冲销。如果出现这种情况,公用事业公司可能会将这些成本转嫁给所有用户,而那些付不起钱的人仍可能被断开连接。

就其部分而言,杜克已经给出了数百万美元的紧急援助,正在提供付款计划并继续放弃滞纳金。

Ebersbach说:“我认为他们会同意,让尽可能多的客户继续做他们的客户符合他们的利益。”

一些批评者表示,电力公司无法保护客户,包括冠心病大流行难以撞击的主要黑色社区。

南方股权的亚特兰大伙伴关系创造了一个Covid-19应急基金,帮助居民提供即时需求 - 食品,公用事业票据,运输。

Nathaniel Smith,集团的创始人和首席执行官,奇迹为什么会在一个深吸口袋的电动公司可以做同样或更大的电气公司时,为什么这是一个非营利组织。

“我们关注我们的成员失去了电力,”他在接受E&E新闻采访时说。“我只是认为我们必须继续战斗,我们必须保持提升这个问题。”

国家国家

在全国范围内,随着稳压器的文件需要断开数据实用程序的类型和频率因而差异很大。

在亚利桑那州,共和党公用事业监管机构Lea Márquez Peterson希望了解更多关于拖欠账户和暂停还款的详细信息,可能会按邮政编码或社区分类。该州此前收到了2018年因未付款而被断电的客户的一些详细公用事业数据。

Márquez Peterson告诉E&E新闻:“全国的每个委员会都必须决定我们如何处理这些庞大的逾期账款。”“我们希望知道,每一家公共设施服务机构都在尽最大努力帮助低收入家庭,以及那些在COVID-19期间被迫休假或失去业务的家庭。但我们也需要这是可管理的,并有一个计划。”

她最近建议该监管机构使用亚利桑那州公共服务公司的需求侧管理计划,向有需要的家庭提供救济。

在德克萨斯州,监管机构发布了订单,以防止客户在竞争激烈的市场中看到他们的电力关闭如果他们注册救济计划或递延的付款计划,尽管德克萨斯州公共公用事业委员会无法向受影响人提供人口统计数据。

Andrew Barlow(Andrew Barlow)PUC Shokesperson的说法,原子能机构的计划包括超过3000万美元的经济援助,并保护了约60万户免于对非支付的户口。截至下个月,委员会表示,未付款的断开可以为已提前通知的计划中的客户恢复。

德克萨斯州监管机构还为今年的居民提供了断开的保护,适用于国家主电力市场以外的公用事业公司服务。

隔壁的路易斯安那州公共服务委员会(Louisiana Public Service Commission)向公用事业公司发送了有关COVID-19影响的问题,包括在3月13日的州行政命令禁止因未付账单而削减服务之前和之后,有多少客户拖欠服务。这项禁令于7月中旬到期,有关那些得到帮助的人的许多细节无法公开。

在东海岸,马里兰州公共服务委员会要求公用事业跟踪消费者数据公开的笔记多少低收入客户获得援助。

然而,由于马里兰州人力资源部门的家居能源计划办公室主任,鉴于经济衰退,这一数字可能会促销多少低收入客户缺乏援助。

“现在这是一个艰难的事情,因为有很多新符合条件的人,”他说。

虽然共和党州长拉里·霍根(Larry Hogan)的暂停令最初定于9月1日到期,但在上个月举行了一场调查2019冠状病毒病对客户影响的听证会后,马里兰州公共服务委员会(PSC)采取行动,禁止在11月15日前终止服务。

“我有什么顾虑是下一步,”弗里曼说。

在纽约,暂停暂停到3月31日到期,国家轨道断开连接以及许多客户在支付程序上,但不跟踪低收入客户客户或邮政编码的指标。

新泽西州的公用事业委员会不需要报告住宅断开,尽管发言人Peter Peretzman表示,大多数公用事业均在无论如何分享有关断开的每月信息。

缺乏数据的国家趋势的一个例外是伊利诺伊州,消费者群体和公用事业公司以谈判宣传协议,以应对大流行,其中包括关于支付计划中的住宅客户数量的邮政编码详细信息以及拥有服务的人的报告关闭。

'社会经济灾难'

弗吉尼亚州监管机构在暂停暂停暂停暂停的公用事业断线,该脱落将于八月结束到期,但已延长至9月15日。

维吉尼亚州立公司委员会(Virginia State Corporation Commission)在一份声明中表示:“我们强调,仅靠公用事业监管不足以解决更广泛的社会经济灾难。”

州公司委员会发言人肯·施拉德在一封电子邮件中说,延期的目的是给州议员更多的时间来解决这个问题。他表示:“同样明显的是,欧盟委员会不会批准任何进一步的延期,除非法律要求这样做。”

在密苏里州,公共服务委员会尚未在电截止上采用具有约束力的暂停。Ameren Missouri是在上个月初期到期的自愿暂时过期时搬到住宅客户的拆卸的公用事业中。

客户体验副总裁塔拉奥格尔比表示,该决定是由供资的资金援助提供资金的援助以及允许过去截止日期持续增长的知识只会加深金融危机。

格尔斯比在一次采访中说:“这有助于他们将自己的平衡保持在一个可控的水平上。”

这些援助来源包括冠状病毒援助,救济和经济安全(关心)法案,该法案提供了联邦低收入家庭能源援助方案资金的增加,并允许客户在某些月内每周额外额外收益为600美元。地方政府和公用事业在各个地方贡献了额外资金,并有更多联邦援助和失业金额。

阿莫林密苏里州已经通过社区机构直接接触到那些难以支付账单的客户,不管他们是否符合政府援助的条件。

一个例子是300万美元的清洁板岩计划,可供高达联邦贫困水平的250%的人提供,或者为四口之家赚取高达250%的人。根据该计划,支付25%的过去截止余额的客户可以让余额宽恕。oglesby表示,当它耗尽选项时,该实用程序仅关闭客户服务。

“这绝对是我们最后的手段,”她说。“通常情况下,这都是因为客户没有采取任何行动与我们联系。”

记者Jeffrey Tomich,Edward Klump,Kristi E. Swartz和Arianna Skibell贡献。

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