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电力如何深化南方的种族鸿沟

最近几周的全国范围内抗议种族不公正,在美国家庭的深生能差距中振动斗争:颜色人民支付不成比例的高电费。

Nowhere is the divide perhaps more obvious than the South, where the housing stock is old, summer heat is intense, building codes are weak and 40% of residents qualify for low-income energy assistance.

Layering on a pandemic has made the problem worse. Residents of inefficient homes are forced to spend more time indoors as temperatures rise in a humid region, and many of those same residents have lost jobs because of the virus and may not be able to afford air conditioning as their monthly utility bills start to increase.

亚特兰大的东南能源效率联盟执行总监Mandy Mahoney表示,“州立效率高效住房的建造”是非常少的状态或本地行动,“亚特兰大的东南能源效率联盟的执行董事Mandy Mahoney说。

南方是全国最大的电气公司的所在地,所有这些都有碳化碳进入目标。但随着他们继续转变从化石燃料和更清洁的电力来源,能效继续落后。

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The reasons vary. Regulators and utilities typically don't talk about energy efficiency separate from other issues, a fact that can starve funding.

更重要的是,他们的性质效率计划要求客户支付他们不使用的东西。倡导者说这是公用事业的艰难销售。

“有某些人认为南方是一个失去的原因,人们认为这是南部股权伙伴关系的纳撒尼尔史密斯,创始人和首席执行官纳撒尼尔史密斯说,这是一个围绕着谁是谁是谁的黑洞。

"Which is why the Southeast has the highest energy burden — the air quality, the heat index — and at the same time you have a utility company that is not putting its best foot forward in providing energy options for people who don't have dollars to invest in clean energy technology," Smith said.

在大流行期间,许多电气公司无论是自愿还是被告知要暂停断开的拆卸,以缓解失业客户的财务和精神压力。但是,一些公用事业公司以保留其底线的名义返回业务。这意味着断开在热量令人窒息时是覆盖的。

"It reminds me of our broken health care system. The problem becomes apparent when you have an unexpected crisis like the pandemic," said Kurt Ebersbach, a senior attorney with the Southern Environmental Law Center.

Electric companies and their regulators typically don't like to hear this. The South's largest energy players boast having rates that are below the national average, which often holds true when broken down on a per-kilowatt-hour basis. But if the air conditioning is running more frequently, and houses are older and less efficient, energy costs skyrocket — an outsize problem for communities of color.

'It shows painfully well'

Poor people nationwide give a larger percentage of their income to electric and gas companies, studies show, but the issue is particularly pronounced in the South. Alabama, Arkansas, Georgia, Mississippi and South Carolina are the states with the highest energy burden — where low-income households use 36% more electricity than the national average,根据到了能源部门。

“高能源负担可以威胁到家庭支付能源支付能力,并在薪酬票据和购买食品,医学或其他必需品之间的努力选择,”Doe说。

隔离主义历史,土地利用和城市规划 - 如使用高速公路来阻止主要是黑人社区访问城镇的商业区 - 所有都发挥作用。

"That keeps people disconnected from resources out there where they are available," said Chandra Farley, director of the Atlanta-based Partnership for Southern Equity's Just Energy program. "I think before we talk about the barriers and layers, we have to talk about the obstruction."

Farley表示,她对电气公司的水电站的评论感到沮丧,关于低收入能源计划。她希望这些数据来展示外展是否正在针对最需要它的邮政编码。

“好的,很棒,我们有这些程序 - 好吧,有多少人被送到了多少人,所以我们知道差距在哪里,所以我们知道优先考虑的地方,”她说。

能源效率倡导者说,很难说服公用事业和监管机构锁定将拯救他们和客户资金的计划。不使用电力的概念,并使优先事项对其具有厌恶风险的行业产生风险。

“与其他地区相比,我们有能力效率受损的历史,”南方联盟的能源效率总监森林布拉德利 - 德国清洁能源,或者。“由于贫困和政治,我认为它在南方痛苦地展现出痛苦。”

最近从美国委员会的节能经济委员会(ACEEE)的一项研究表明,全国大型电力公用事业公司对削减碳排放的努力中的能源效率方案进行了“戏剧性”的投资万博ManBetX手机下载,2月20日)。

但最大的机会仍然在南方,其中19个公用事业在Aceee效率记分卡的下半部分。

随着气候变化威胁的威胁在该地区更大,一些国家正在看到一个安静的转变 - 这是一个旨在使用较少能源和削减排放的计划。

Florida's regulated electric companies, notably, wanted to all but do away with their energy efficiency programs last year but regulators, led by Florida Public Service Commissioner Julie Brown, said "no."

北卡罗来纳还拥有大约1千兆瓦的能效节省,超过全国平均水平。南方有限公司的格鲁吉亚力量准备了一项试点计划,将为低收入客户提供重大挑战 - 这是一个更高效的家庭的重要前期成本。

新奥尔良市议会最近投票赞成了批准了三年的能效计划资金。此举将加快轨迹达到比预期更快的2%的节能。

“在新奥尔良市议会中出现了更前瞻性的监管机构,”路易斯安那州的经济实惠能源联盟执行董事Logan Atkinson Burke说。

然而,在路易斯安那州公共服务委员会的情况不同。监管机构已经采取了一种持续的方法来汇总能效规则,伯克描述为“令人沮丧”的东西。

“我们有专员认为能源效率作为赠品,或者我们有这么低的速率,这没关系,”伯克说。

The Louisiana PSC in June approved a recovery plan for residents and small businesses who have outstanding utility bills from the pandemic. But the disconnection prohibition ended July 16.

“这是什么是创造削减两种方式的问责制和透明度,”路易斯安那州的克劳尼亚人PSC委员会,在6月的新闻发布中,“克雷格格林委员会说。

Louisiana是独一无二的,因为它最大的客户课是工业,而不是住宅或商务舱。这包括石化公司,钢铁制造商和纸和纸浆行业的成员。

工业用户通常具有最高的能源票据,因为每天使用的电力量以保持业务。作为回报,他们已经有能效措施,并认为他们不需要更多的监管政策作为激励。

Burke说,这是一个策略的一级障碍。

“你得到了与公用事业公司对齐的能源用户最大的声音,”是的,我们真的需要,“或者,”我们甚至不想要它,“”她说。

公爵模型

在北卡罗来纳州,努力转化为节省1千瓦的电力或超过前一年的电力销售的1%以上。

对于一些常规喜欢在电气公司遭到不受环保或消费者友好的人来说,原因可能会令人惊讶。

该实用巨头公爵能源公司的管理层已经提高了优先权是关键因素。布拉德利赖特在1月份发布了其年度能源效率报告的SACE表示,这在其领土上的每个国家都共鸣。

还有另外两个因素参加了Duke的记录。北卡罗来纳州具有可再生能源授权,其中25%可以来自能源效率。

And utility regulators let Duke recoup the costs for lost revenue that it would otherwise get from running a power plant. The company also gets a share of the savings from its efficiency programs.

Duke的市场战略和解决方案副总裁Michael Luhrs表示,该组合为公司思考不同而不是做事只是为了满足递交给他们的目标。

“我在全国的很多公用事业中看到了这一点:刚刚授权,促进了”符合要求的“心态,”Luhrs稍后添加,“我们将能效视为有用的能源效率。”

Luhrs也很清楚这家公司的目标。公爵希望在2050年成为净零碳效用,其北卡罗来纳州的家庭州具有相同的目标。

这增加了尽可能多的能效计划的动机。

然而,Covid-19,由新型冠状病毒引起的疾病,已经挑战了一些效用的工作。如果客户呼吁关于具有高水电费或无法支付的费用,该公司应该提供家庭能源检查,以查找随着时间的推移降低该账单的永久方法。

但随着防止Covid-19传播的关键,根据疾病控制和预防的中心,家庭能源审计变得更加困难。

杜克不得不大幅修改其计划,以确保供应商可以在客户的家中,并且每个人都可以安全地互动,Luhrs说。

“客户还在问我们,”你能来吧,'我们能够努力尊重它,“他说。

Not everyone agrees that Duke is doing all it can. The Environmental Working Group, an advocacy organization, released a report challenging the company's stated priority to have affordable energy bills, saying the utility giant does more to hurt low-income residents than help them (万博ManBetX手机下载, June 5).

在格鲁吉亚,公用事业监管机构在佐治亚电力的报酬上签署(支付)计划。支付是电力合作社的欢迎,因为它涵盖了两个区域,通常被排除在能效计划之外:低收入客户和租房者。

佐治亚州力量是全国第一个提供的投资者拥有的公用事业,以获得薪酬等课程,其中两项旨在帮助低收入客户获得有效的改进,以便有效地热和凉爽他们的家。

支付遵循公用事业的投资资本商业模式,以通过其公用事业账单从客户恢复这些美元。当适用于能效时,它用这种方式工作:一个实用程序在客户的房屋中投资资本,以使其更节能,然后在每月账单上收回这些费用。

一个关键的计划资产是它消除了购买更高效的HVAC单元,洗碗机或屋顶的人的前期成本障碍。无论他们是否首先都拥有它,就没有人想要真正花钱。

“在这个行业中,知道我所知道的,我宁愿在别的空间系统上花钱,”酸度的首席执行官和联合创始人Tammy Agard说,它与公用事业和其他人一起实施这些创新能源效率融资计划。

客户也不必承担债务,不必担心信用评分,不能通过计划合同亏损。Agard表示,US $ 200个月的公用事业账单可能下降至150美元或160美元或160美元,而电力公司正在同时恢复投资。

“如果我居住在贫困,并且真的挣扎着那顿饭或药物,我可能真的赚了40美元,现在你真的很激动我,”她说。

“没有补贴,如此红色和蓝色应该喜欢它,”她说,参考任何针对讲义的政治推动力。

Duke Energy has agreed to collaborate with a wide range of clean energy and consumer groups, including the North Carolina Housing Coalition and North Carolina Justice Center, to design a tariff-on-bill financing program, such as PAYS.

For Georgia Power customers, monthly savings are shared at first, with a portion of the money going toward paying off the home improvement investment. Once that's complete, customers can enjoy 100% of those savings on their lower monthly utility bill.

“我们认识到需要创造可以达到新的和创新的节能计划,这些计划可以达到并对能源效率方案中历史盛名的收入合格的家庭产生积极影响,”格鲁吉亚电力发言人查理说。

对于史密斯,法利和其他人来说,这是不够的,特别是当他们看到来自大型公用事业的陈述,关于黑人生活。他们呼吁采取行动,以捐赠数千美元用于低收入家庭和公寓的风化计划;劳动力计划给予人们工作;并使太阳能适用于那些真正需要降低每月账单的人。

“这就是你真正展示对黑人生活的承诺的事情,”史密斯说。

倡导者说,该格鲁吉亚力量暂停了暂停的暂停令人沮丧的是令人沮丧的。对于该公司的部分,它为因大流行而有过去的余额的客户提供分期付款计划。

大约50,000只有250万客户已注册。

“人们累了。如果天气继续像它一样热,那么佐治亚力量使得人们无法获得空调,你认为会发生什么?”史密斯说。“你觉得人们会待在家里吗?他们会在街上骚乱。”

推特:@BizWriterKristi 电子邮件:kswartz@eenews.net

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