公共卫生

多年的有毒物质泄漏增加了炼油厂城镇的癌症风险

新墨西哥州阿尔特西亚——几年前,当新牧师来到圣母教堂时,他被教堂东边一个街区的高耸的炼油厂的景象和气味所震撼。

牧师al . l . Vijaya Raju提出了一个问题:一些教区居民的呼吸问题是由信号弹、管道和水箱产生的烟雾造成的吗?

一名执事告诉拉朱不要担心——但是环保署的数据和文件表明,这位牧师的担心是正确的。

十多年来,州监管机构一直允许HollyFrontier Corp.在这座拥有1.2万人口的沙漠小镇纳瓦霍(Navajo)的炼油厂推迟修复泄漏设备。这些设备释放出大量有毒气体,包括致癌物质苯。去年,这些苯的排放敲响了美国环保署的警钟,并促使联邦检查人员展开了详尽的调查。

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在炼油厂附近的社区,有一半的居民生活在贫困线以下,大部分人口是拉丁裔,直到2月份人们才知道苯的问题。一个监督组织的分析显示,Artesia炼油厂苯的年平均排放量在全国排名第二,去年9月的排放量猛增。万博ManBetX手机下载,2月6日)。

拉朱估计,在他的祈祷名单中,约有60%的人,也就是约80名教众,正在与各种癌症作斗争。

“癌症真的很猖獗,尤其是在阿尔特西亚的这个地区,”50岁的拉朱上个月初说。“我自己的执事也正受着这种苦呢。”

即使长期接触低水平的苯也会导致癌症的增加,尤其是白血病。这种化学物质是原油和精炼汽油的一种成分,短期内大量接触这种化学物质会干扰红血球的形成,损害人的免疫系统。

根据美国环境保护署的数据,自2018年以来,该炼油厂在至少50周内释放的苯足以对人类健康造成严重危害,比美国其他任何炼油厂都要多。总部位于达拉斯的HollyFrontier在2017年初就知道,其炼油厂的苯排放超过了联邦限制。

美国的炼油城镇已经承受了国家空气污染的不成比例的份额。卫生专家说,可以将新冠心病的居民放在更高的严重结果的风险上,因为它们对抗潜在的致命呼吸道疾病。随着美国经济疲劳的衰退,石油工业分析师预计燃料消耗急剧下降。这可能意味着对更紧化利润率运营的炼油厂的级联失业。

在费城和休斯顿等城市中心,新的苯排放数据已经证实了对炼油厂安全的长期担忧。In more remote areas — including Artesia, N.M., where the mayor is an oilman and a quarter of the City Council works at the refinery — the data has raised new questions about the dangers of an oil processing industry that remains the cornerstone of some rural economies.

像大多数州一样,新墨西哥州并未释放有关艺术品等小镇中的癌症率的详细信息。该州的顶级流行病学家只能公开分享县级数据,表示炼油厂对Artesia的癌症率的影响尚不清楚。

但其他健康专家已经看到足以听起来发出警报。

“它将社区中的人民暴露于广泛被广泛被认为是不可接受的公共卫生的水平,”加州大学伯克利,公共卫生学院和苯的效果专家的毒理学家Martyn Smith说。

从水到油

最初的名字为其涌水水井,Artesia始于20世纪之交的农业哈姆雷特。但是,除了水之外,一些井开始生产碳氢化合物,而且石油工业很快成为镇经济的主干。

纳瓦霍炼油厂位于新墨西哥州卡尔斯巴德北部的沙质灌木丛地带,位于二叠纪石油盆地的北部边缘,建于上世纪30年代,1969年被HollyFrontier的前身收购。它与纳瓦霍族(Navajo Nation)没有联系,纳瓦霍族的居留地位于阿尔特西亚(Artesia)西北400多英里处。

今天,东部主要街道的设施可以将每天100,000桶装成燃料和其他产品,主要销往美国西南部和墨西哥北部。魔法土地上最大的炼油厂,它在物理上和财务上造成的粘合。

利用烟囱从城镇的任何地方可见,纳瓦霍是Artesia最大的雇主,霍利弗伦蒂尔是这座城市慈善支持的主要来源。HollyFrontier赞助该市的冠军胜利高中足球队,为其小学的银行科学实验室提供帮助,并于2月份共同主办了“Artesia Lanes的保龄球冒险”,以支持美国大兄弟大姐妹的本地篇章。

石油工业在Artesia的更广泛影响很难错过。青铜雕像贵族罗马克和野外野蛮人,一个Brewpub市中心被命名为井口,当地商会的墙壁装饰着油田里的艺术照片。

然而,流入城镇的石油财富尚未均匀分享。根据最近的人口普查估计,大约四分之一的镇落在贫困线下。最接近炼油厂的许多房屋都是废弃的单层灰泥结构。Mayor Raye Miller,一位65岁的石油高管,曾同时推出了该州的顶级石油工业倡导集团,住在艺术乡村俱乐部附近城镇的另一边。他的3,400平方英尺的房屋有托斯卡纳柱和三车车库。

在靠近HollyFrontier的Artesia炼油厂的地方,居住在该炼油厂一英里以内的3300名居民中,有近57%的人死亡贫困线以下2010年,根据人口普查数据的EPA分析。生活在炼油厂附近的四分之三是拉丁裔。

对于炼油厂社区来说,该镇的人口结构差异并不罕见。该机构的一项分析显示,在大大小的城市里,离美国炼油厂最近的社区在很多情况下都比周围社区更健康、更不富裕,而且非裔美国人或拉丁美洲人的比例更高调查性报道研讨会这是美国大学的一个非营利新闻编辑室。

但很少有炼油厂能像HollyFrontier的Artesia工厂那样有如此多的有毒化学物质泄漏记录。

57号油罐有毒烟雾

2015年,美国环境保护署最终制定了一项规定,要求炼油厂运营商在每厂周边设置空气污染监测器。他们将在2018年开始收集数据。一年后,如果年平均排放量超过了联邦标准(每立方米空气中苯含量为9微克),炼油厂就必须进行“根本原因分析”,并制定解决问题的计划。

HollyFrontier在2017年3月建立了监测系统,一个月内就有数据显示其Artesia炼油厂周围的排放超过了EPA的限制。

在此期间,管理人员一直在警告投资者降低苯含量的未来成本。就在这个时候,HollyFrontier正在游说美国环境保护署(EPA)实施苯法规,该法规要求如果碳排放不下降,该公司必须迅速采取行动。

在污染最严重的设施中,控制烟囱和气罐中有毒气体排放的工作由州和联邦当局共同承担,而权力强大的地方空气质量委员会则承担着在西部部分地区带头的任务。在新墨西哥州,由于Artesia炼油厂仍存在设备泄漏的问题,HollyFrontier有一个参差不齐、经常缺席的州空气质量监管机构。

此前未报告的美国环保署文件显示,HollyFrontier多年来未能正确操作或维护炼油厂的关键部件和系统。因此,专家说,工人和附近的居民暴露在高水平的苯和其他危险化学物质中。

炼油厂的高苯读数不一定转化为社区的危险水平。暴露和疾病之间的关系并不简单。此外,前EPA官员和卫生专家们表示,位于城市内城市费城和德克萨斯州湾海岸炼油厂的主要东海岸炼油厂周围的高苯浓度,在中国和印度常见地看到德克萨斯州海岸炼油厂。

9月,霍利弗伦特告诉州和联邦监管机构在本月结束时,它将除去含有“坦克57”的含有苯的液体,这是一个50,000桶遏制容器,该船舶为该设施的高排放量指责。

HollyFrontier给自己设定的最后期限过后几天,环境保护署和州检查人员突然进行了为期三天的突击检查。他们发现在十几个其他储罐上,似乎发出比允许的允许更危险的化学品。

2018年,也就是EPA苯标准生效的第一年,在26个两周采样周期中,Artesia工厂的排放有23个超过了阈值。据一位新闻记者说,这使得这家炼油厂成为美国最严重违反EPA苯限值的炼油厂之一分析环境完整性项目是一个倡导用围栏监测炼油厂污染的监督组织。

EPA的2019年10月令炼油厂的惊喜访问 - 距离最近的大型机场三个小时的车程 - 在几个季度之后来到了Artesia的读数继续始终如一的苯极限。许多最糟糕的读数被记录在芬内尔监视器中,坐在最接近我们的恩典女士,Roselawn小学,两个公园和数十个家庭的夫人。

这是惊人的

在一个1,900页的报告中,EPA拼写出23“令人担忧的地方。“除了坦克的问题外,该机构发现霍利周边延迟了自2009年5月以来一直喷出有毒烟雾的破碎阀门的维修。炼油厂每月检查排放量,检测到挥发性有机化合物或VOC浓度的排放,高达500,000份百万分之一。这意味着在破坏阀周围的空气中的一半是由苯和其他有害烟雾和癌症形成的化学品组成的。

“50万?”克林顿和乔治·w·布什政府时期领导环保署执法办公室的埃里克·谢弗问道。“这是令人惊讶的。”

加州大学伯克利分校的毒理学家史密斯说:“你不会想接近它的。”

VOC中的呼吸可以迅速引起头晕和记忆问题,研究显示。长期暴露在这种环境下会导致癌症、中枢神经系统、肾脏和肝脏受损。

根据A的情况,阀门计划于2014年5月固定报告这是HollyFrontier为监管机构编制的数据,其中包括工作人员检测到的泄漏率。从霍利边疆公司承诺修理阀门到去年10月,新墨西哥州环境部门对Artesia进行了四次访问,当时环保局的检查员终于审阅了报告,EPA数据表演。

美国环境保护署的监测数据也发现,炼油厂的火炬和冷却塔超过VOC排放许可多达2,200% - 违反福利弗周边忽视报告给监管机构。

Schaeffer和Smith都表示,极高的泄漏率表明,部分精炼燃料正在蒸发,而不是流向客户,这不仅会造成气候污染,还会造成经济损失。

环境保护署记录的其他问题还包括好利边疆的污水处理系统操作不当。环保局称,该公司“从未改变过碳罐中的碳含量”著名的在报告中。

当定期更换时,每个罐中的碳过滤出废水中的危险化学物质。“它吸收了苯,”Schaeffer解释说,他现在是环境完整项目的执行董事。“在某些时候 - 就像一个充满水的海绵 - 它不能再拿走了。”

HollyFrontier的员工告诉检查人员,他们认为这些罐子还在工作,因为废水经过碳后,VOC的排放量下降了。但环保局发现,含油的水很可能只是从装满苯的罐子旁边流过。相反,VOCs是通过废水储存罐的屋顶泄漏的。

新墨西哥环境部的一位女发言人说,该机构同意化学物质的释放危害公众健康。她将“持续存在的、未被发现的违规问题”归咎于前州长苏珊娜·马丁内斯(Susana Martinez)领导下的该局。苏珊娜·马丁内斯是共和党人,曾在2011年至2018年期间执掌该州。

NMED的发言人Maddy Hayden说:“对于这样的暴露水平,没有任何可以接受的借口,HollyFrontier将承担责任。”

自去年年底联邦和州联合检查以来,没有任何执法行动。海登说,该机构正在审查检查报告。

保护健康数据

很难确定农村地区工厂造成的公共卫生威胁。资源和保健工作者短缺的县往往难以为当地医院和诊所提供支助。州和联邦对流行病学家(帮助发现或验证癌症群的疾病侦探)的资助多年来一直面临预算削减。

新墨西哥州有一个由联邦政府支持的登记处,它通过医生、实验室和其他来源收集的数据来追踪每一个报告的肿瘤。但是,新墨西哥州卫生部的流行病学家斯里坎斯·帕拉杜古(Srikanth Paladugu)说,癌症数据“无法向公众公开,因为这被认为是受保护的健康信息”。

帕拉杜古说,在阿迪西亚(Artesia)和卡尔斯巴德(Carlsbad)所在的艾迪县,与长期接触苯有关的白血病等癌症的发病率与该州的平均水平相似。

他说,“我们还不知道该归咎于炼油厂。”帕拉杜古说,繁忙的卫生部门要想更详细地查看州肿瘤登记,就需要社区中有人提出这个要求。

除了Artesia炼油厂,HollyFrontier还在怀俄明州、堪萨斯州、俄克拉何马州和犹他州拥有4家炼油厂。美国的运营加起来每天大约要处理40万桶石油。

HollyFrontier在最近几个季度实现了健康的利润。但它也面临着与美国其他炼油厂类似的挑战,面临着老化设施维护成本不断上升的问题。一些专家警告说,缺乏投资可能会导致未来的事故。

早在2016年2月,HollyFrontier的投资者就知道该公司对EPA炼油厂规则中的苯监测条款感到担忧。该公司在声明中表示,这些规定“可能会导致未来几年的额外支出,并增加我们的运营成本”年度报告2015财年。

HollyFrontier还能接触到高层决策者和监管者。根据对联邦游说披露情况的评估,该公司在过去三年中花费了近170万美元游说国会和美国各机构。

根据《信息自由法》(Freedom of Information Act)获得的详细时间表,HollyFrontier让EPA官员意识到其对苯的担忧。2017年5月,一名公司官员表示计划与该机构的几位政治领导人会面,讨论炼油厂规则和其他能源法规。

环境保护署和HollyFrontier拒绝证实是否曾举行过这一特别会议。但HollyFrontier发言人Liberty Swift表示,该公司定期与监管机构会面,“询问和回答问题,提供信息,并鼓励信息共享。”

该公司一直致力于Artesia 50多年,Swift在一份声明中表示。HollyFrontier拒绝旅游Navajo炼油厂并采访植物经理。

“我们员工和周边社区的健康和安全一直是最优先考虑的,”她说。“我们现在已经采取了纠正措施,我们预计将把排放量永久降低到EPA的行动水平以下。”

来自炼油厂的最新EPA数据尚未发生。在2019年第四季度,炼油厂超过了六个样品期间的两项样品期间的EPA苯极限,包括12月的最后两周。和一台显示器去年10月记录了每立方米的22微克苯,超过行动水平的两倍多。

展望未来,监管机构和公众所掌握的有关HollyFrontier纠正措施影响的数据将会更少。根据冠状病毒带来的合规挑战,环保署在上月底撤消了截至3月13日的炼油厂围栏监测要求,当时特朗普总统确定呼吸道疾病的传播是一场国家危机(e点新闻3月26日)。

与此同时,环境保护署拒绝让负责监督新墨西哥州的地区行政长官肯·麦奎因接受采访。

EPA发言人表示,执法人员“与公司见面”。“我们此时可以提供任何进一步的评论。”

“人更重要”

然而,一般公众在今年早些时候之前没有了解Artesia的苯问题。

阿尔伯克基杂志,卡尔斯巴德Current-Argus附近每日新闻,这是每周公布的,2月份的ran故事有关Navajo是最顶级苯发射炼油厂之一的结果。

但新闻破裂后,炼油厂没有在第一所校委员会会议上出现。从过满兑换垃圾箱吹的垃圾在第二天晚上在一个城市委员会在一个城市议会中产生了更多的辩论。

第二天下午,在Roselawn小学的家长会上,居民们不愿谈论炼油厂的苯问题。

“我是说,我爱霍莉,”学校校长蒂娜·佩雷斯(Tina Perez)说。她说她父亲在这家公司工作。

Roselawn距离污染监测站很近,那里有时被苯淹没,HollyFrontier告诉EPA,这些读数“超过了校准范围”。有两次,离学校最近的监测点达到了每立方米1000微克,这比EPA认为的长期安全苯水平高出30倍以上。

迪·迪·卢娜(Dee Dee Luna)是Roselawn的一名家长,她说自己以前在这家炼油厂工作。她说:“我知道他们有现成的政策,他们一知道有问题就会马上处理。”

“我认为如果我们处于危险之中,我们将被通知并采取行动,”Eva Cabezuela说,他在学校有帮助。

Miller,Artesia的市长,也淡化了炼油厂的苯读数的重要性。

“因为我们可以衡量第n度的东西并不一定会使它有害,除非我们实际上是曝光水平,”他说,注意风很少归因于西方。

“我的意思是,在'x'距离内有一个学校很高兴。但我们知道该位置有任何数量的这种化学品吗?”要求市长,世卫组织也是Nestegg Energy Corp.和其他三个小型石油勘探和生产公司的总裁。“如果答案是不,我们就没有任何东西。”

米勒接着驳斥了天主教神父拉朱和镇上其他要求不被引用的人对癌症的担忧。他补充说,在Artesia,当人们生病时,消息传播得很快。

拉朱与新墨西哥州拉斯克鲁塞斯天主教教区签订了一份为期10年的合同,在Artesia传教。他说,他仍然不明白,为什么炼油厂离他的教堂和那些经常去圣母教堂(Our Lady of Grace)的拉美裔家庭这么近。

拉贾补充说,他希望立法者和监管者最终能迫使纳瓦霍人整顿自己的行为。

“政府需要非常认真地研究这一点,”他说。“因为人们比我们的资金更重要,我们的经济。人类的生命是得到优先权。”

推特:@corbinhiar 电子邮件:chiar@eenews.net

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