水污染

墨西哥湾漏油事件的解决如何重塑了环境法

2016年初,奥巴马总统把约翰·克鲁登(John Cruden)叫到椭圆形办公室。

作为司法部环境部门的首席律师,克鲁登被要求简要介绍政府针对英国石油公司(BP PLC)“深水地平线”(Deepwater Horizon)漏油事件提出的和解方案。

底线是:英国石油公司将分别支付200多亿美元和40亿美元,这是美国有史以来最大的民事和解和刑事和解。

克鲁登告诉奥巴马,由于和解协议的条款,大部分资金实际上将流向墨西哥湾及其海岸。

“我说,‘这将是你的遗产,’”克鲁登回忆说。“这是一件值得骄傲的事,因为它会奏效。”

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在“深水地平线”(Deepwater Horizon)钻井平台事故发生10年后,该事件最持久的遗产或许是克鲁登和他的团队达成的法律和解。

它不是一件容易的事。司法部必须咨询多个联邦机构,与五个墨西哥湾沿岸州协调,并根据此前从未进行过如此大规模测试的法律条款起诉英国石油公司。

这起针对英国石油公司的诉讼耗时近6年,共进行了3次审判、500多天的取证和100份专家报告。

最终,它重塑了环境法。

“海湾漏油事件改变了我们对重大刑事和民事案件和解金额的看法,”密歇根大学法学教授、前司法部环境犯罪律师大卫·乌尔曼(David Uhlmann)说。

他说:“海湾漏油事件开启了一个耗资数十亿美元的刑事和民事和解的时代,这在2010年之前是闻所未闻的。”

至少另一项数十亿美元的和解也随之而来。

2017年,大众汽车和美国司法部达成了43亿美元的和解,以解决其排放检测作弊丑闻的案件。

法律专家表示,这可能是“深水地平线”(Deepwater Horizon)事故带来的最大监管遗产,因为在漏油事件发生后,国会没有通过任何新的环境保护法。

纽约大学法学院国家能源与环境影响中心执行主任大卫·海耶斯表示:“每一家从事潜在高风险活动的公司都受到了深水地平线事件中暴露的巨大法律影响。”曾在克林顿和奥巴马政府担任内政官员。

事故的范围决定了诉讼的广度。

爆炸后,石油从水下油井中喷涌了近90天。漏油扩散到墨西哥湾超过43000平方英里的区域,石油被冲上1300多英里的海岸线。

新闻画面播放了钻井平台的火海,然后是鹈鹕被石油浸泡的画面,死鱼和蟹,以及绵延数英里的石油光泽。

奥巴马在2010年6月15日的全国讲话中说:“我们将竭尽所能抗击这场泄漏。”“我们会让英国石油公司赔偿他们公司造成的损失。”

平衡

漏油事件一开始,司法部就面临着严峻的形势。

一个是保存起诉的证据。这包括在钻井平台和墨西哥湾海床收集物证,这些物证可以用来确定爆炸的原因,与此同时,英国石油公司和其他公司正试图封堵油井。

司法部最终根据1989年埃克森瓦尔迪兹号油轮在阿拉斯加威廉王子湾泄漏事件后通过的《清洁水法》和《石油污染法》提出了最重的指控。

这些法律制定了一个框架,以确定司法部可以寻求的最高处罚。这个上限是每桶1100美元,或者,如果发现英国石油公司的行为是“重大过失”,这个上限就会跃升到每桶4300美元。

司法部必须与五个海湾州——阿拉巴马州、佛罗里达州、密西西比州、路易斯安那州和德克萨斯州——协调,这五个州的州长都是共和党人,经常与奥巴马发生冲突,此外,司法部还必须与其他几个部门协调,而这些部门在处理环境问题时比以往更多。

而且它必须确保在一个案件中所做的事情与另一个没有冲突——无论是刑事案件,还是针对另一家涉案公司的案件。

“好几条不同的轨道都需要协调,”当时担任NOAA总法律顾问的洛伊斯·希弗(Lois Schiffer)说。“每个州都有自己的法律观点。”

主要案件在美国路易斯安那州东区地方法院合并审理,由卡尔·巴比尔法官主持。

他将此案分为三个审判:一个是关于“重大过失”的问题,一个是关于泄漏了多少桶石油,最后一个是决定英国石油公司应支付的罚款。

2014年9月,巴比尔站在了司法部一边,认定BP导致漏油的行为构成了重大过失。然后,在第二次审判中,他的数字介于司法部估计的419万桶和英国石油公司的245万桶之间,使该公司陷入319万桶的困境。

在幕后,克林顿任命的Barbier正在推动双方在第三次审判之前达成和解,这将要求他进行复杂的平衡测试,以得出BP需要支付多少费用。

“促成和解的一大因素是,法官指派了一名地方法官,并说,‘如果可以,就去解决这些问题,’”希弗说。

此前的和解谈判以失败告终。但在前两次审判之后,他们又开始在克鲁登和BP领导层之间进行审判。

2015年10月5日,司法部向法院提出和解。它要求英国石油公司支付200多亿美元,这是联邦执法部门与单个实体达成的最大和解。

威慑作用

定居点最持久的影响是它的威慑作用。

希弗说:“要在深水钻探的公司必须知道,如果他们不以负责任的方式进行钻探,他们可能会付出很多代价。”

对于深水地平线漏油事件来说尤其如此,因为国会没有通过任何立法为近海钻探增加环境保护——就像埃克森·瓦尔迪兹漏油事件后的《石油污染法案》一样。

国会的确通过了《海湾沿岸各州资源和生态系统可持续性、旅游机会和经济复苏法案》,但该法案规定了从定居点获得的资金将如何在海湾各州之间分配。

它没有为近海钻探制定新的规定,也没有为未来的石油泄漏制定新的惩罚措施。

希弗说:“你会希望这是一份遗产。”

现在是Beveridge & Diamond PC公司负责人的克鲁登说,奥巴马和白宫给他留下深刻印象的一点是,他们没有干涉司法部在此案上的工作,也没有干涉他为达成和解所做的努力。

“白宫在解决此案中发挥了作用吗?”这是一个执法案件,”他说。“答案是否定的,他们没有。”

与奥巴马的会面结束后,克鲁登说总统让他传达一个信息。

他回忆说,奥巴马说:“我希望你现在回到你的办公室,我希望你写一封我写的信,说我为你和所有参与其中的人感到骄傲。”

记者Niina H. Farah报道。

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